Le climat de la France au XXIe siècle. Changement climatique et niveau de la mer : de la planète aux côtes françaises

Ce rapport traite du lien entre le changement climatique et le niveau de la mer. Il a été rédigé en complément au volume 4 du rapport de la mission Jouzel « Scénarios régionalisés. Le climat de la France au XXIe siècle » publié en août 2014. Il met à jour le volume 3 déjà consacré à la question du niveau de la mer et publié en février 2012. Il vise à faire un point des connaissances sur l’évolution passée et future du niveau de la mer de l’échelle planétaire à celle des côtes françaises, et sur les principaux impacts physiques de la montée du niveau marin (submersion marine, érosion côtière, intrusions salines dans les aquifères côtiers et des impacts sur les infrastructures côtières et portuaires). Il s’appuie sur l’expertise du GIEC et sur les résultats de travaux menés au sein de la communauté scientifique française.

Les submersions marines
La première conséquence du réchauffement climatique et de la montée des eaux se traduit par l’aggravation des inondations temporaires côtières et la submersion permanente de zones basses. Si le niveau continue de monter pendant une longue période, son ampleur aura de graves conséquences sur les régions côtières de faible altitude et à forte densité de population. Pour ces régions, même une légère hausse du niveau de la mer peut produire de vastes inondations dans les terres (IPCC, 2013). Une remontée du niveau marin de 0,5 m impliquerait une augmentation de 10 à 100 fois la fréquence de submersion en l’absence d’adaptation.

L’érosion côtière
Les quelques études sur ce sujet montrent ensuite que les côtes subissent d’ores et déjà cette montée des eaux : une part significative des côtes – notamment des plages sableuses - sont actuellement en recul en France et dans le monde. D’autres processus tels que les effets couplés des vagues et des courants ont actuellement des influences beaucoup plus importantes sur l’évolution du trait de côte, masquant ainsi les effets de l’élévation du niveau de la mer actuelle. Les impacts futurs de l’élévation du niveau marin sur le recul du trait de côte sont potentiellement très importants même si la quantification exacte de ces derniers est aujourd’hui difficile.

Les intrusions salines dans les aquifères côtiers
Les ressources d’eau douce des aquifères côtiers sont essentielles aux différents usages du littoral. L’augmentation du niveau marin sous l’effet du changement climatique pourrait engendrer une accentuation de l’extension des intrusions salines dans les aquifères côtiers. L’augmentation de la salinité des nappes littorales pourrait être le fait de la conjugaison de différents facteurs : augmentation des prélèvements, conditions de recharge différentes, augmentation du niveau marin, infiltration au niveau de zones inondées lors de submersion, etc. Par ailleurs, il y a de nombreuses incertitudes quant à l’impact d’une augmentation du niveau marin sur l’intrusion saline au sein des aquifères côtiers du fait de la complexité des processus mis en jeu et de la spécificité locale de ces derniers.

Les infrastructures côtières et portuaires
La conception des ouvrages côtiers et portuaires bénéficie d'une longue histoire d'adaptation aux conditions hydrauliques. Comme dans beaucoup de domaines de génie civil en France, les méthodes de dimensionnement, déterministes : elles prennent en compte un niveau d'eau extrême et une houle de projet au droit des ouvrages. Le changement climatique est intégré, au moins partiellement, en augmentant les actions hydrauliques par anticipation et en considérant les scénarios d’élévation du niveau de la mer de l’ONERC (2010).

Il est donc très important de prendre en compte ces données et d'adapter au plus vite des politiques efficaces afin de protéger les personnes et structures proches de ces zones à risque et de lutter contre la disparition de certains écosystèmes côtiers.

 

En savoir plus

- Consulter le rapport sur le site du MEDDE

- Consulter la notice sur la base documentaire du pôle lagunes
 

Page mise à jour le 10/06/2015
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